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中科院“太极计划”瞄准空间引力波探测

中科院“太极计划”瞄准空间引力波探测

  新年伊始,中国科学院自2008年就开始启动预研究的空间引力波探测计划,有了新名字“太极计划”。项目发起人之一、中科院力学研究所院士胡文瑞介绍,“太极计划”是与欧洲空间局联合开展的空间引力波探测计划,预计今年秋天双方科学家将完成双边合作的可行性报告,并向各自的主管部门呈报。

  在引力波探测领域,与美国的激光干涉引力波观测台项目(LIGO)齐名的,还有以欧空局为主导的激光干涉空间引力波观测项目(LISA)。简单地说,LISA计划发射由三颗各相距500万公里,装有空间激光干涉仪的卫星,在太空组成一个等边三角形,进行空间引力波探测。胡文瑞说:“引力波探测的波段和精度取决于探测臂的长度,LIGO改造后的探测臂长度是4公里,有消息说将会升级为10公里。可在太空中,卫星组可以达到百万公里级的探测臂,有可能观测到中低频段的引力波信号。”

  “太极计划”的主要召幸运28集人之幸运28一、中国科幸运28学院大学副校长吴岳良院士介绍,“太极计划”将与LISA开展合作,主要科学目标是观测双黑洞并合和极大质量比天体并合时产生的引力波辐射,以及其他的宇宙引力波辐射过程。

  吴岳良说,“太极计划”有两个方案:方案一是参加欧洲空间局的eLISA(LISA的修改方案,三颗卫星之间的距离缩小到100万公里)双边合作计划,今年秋天将召开第三次双方科学家会议,完成双边合作的可行性报告,然后各自向主管部门呈报,由双方主管部门审批后执行。方案二是“以我为主”,中国单独发射引力波探测卫星组,“按照第二种方案,我们将在2033年左右发射间距300万公里的三颗卫星,与2035年左右发射的eLISA卫星组同时进行空间探测,可以进行互相验证”。

(原载于《光明日报》 2016-02-17 06版)